Herpetological research in Central Asia and Kazakhstan: A brief history of reptile studies, main achievements and prospects in the 21st century



N.B. Ananjeva


This review is devoted to the history and progress in herpetological research in Central Asia and Kazakhstan, a region that is positioned within Central Asia. Studies of the herpetological diversity of Central Asia have a long history and are a special field of research. Research in this area has passed through several developmental stages, the first of which was associated with early expeditions which penetrated into Asia including those of P.S. Pallas and I.I. Lepekhin. The interest of naturalists was focused on this vast unexplored territory. The list of prominent researchers-encyclopedists and great travelers to work in Central Asia included E.I. Eichwald, A.A. Kaiserling, V.A. Perovsky, A.I. Schrenk, G.S. Karelin, G.I. Radde, G.I. Sievers, E. A. Eversmann, O. A. Grim, A.I. Lehman, O. Bettger, V.D. Alenitsyn, N.A. Severtsov, M.N. Bogdanov, A.P. Fedchenko, S.N. Alferaki, P. Y. Schmidt, N.A. Zarudny, L.S. Berg, and many others. At this historical stage, herpetological studies were often not separated into a special scientific branch and were carried out as part of complex zoological works. Later, in the twentieth century, large-scale herpetological studies were launched; a preliminary inventory of the fauna was carried out, many species were described, a synopsis of the species composition was created, and a zoogeographic analysis of the arid territories of Central Asia was performed. For the first time, the outstanding herpetologist A.M. Nikolsky, whose name our Herpetological Society bears, undertook this task. The history of research in the twentieth century and the current trends of the herpetological branch of zoology, which require an analytical understanding of descriptive and comparative data accumulated over previous periods, are considered in detail in this article. The use of an integrative approach in zoological research is becoming increasingly relevant, including the results of studying diversity structures, modes of speciation, and ecogeographic trends in a phylogenetic context. An integrative approach with the use of molecular genetic methods has allowed us to approach the solution of issues that have confounded many generations of herpetologists. The horizons of comparative analyses have also been expanded due to the increased availability of new, previously unexplored territories for researchers. Data obtained are of practical importance in the preparation of proposals for the allocation of protected areas and the assessment of the conservation status of particular species of model groups, including reptiles. Examples of integrative studies in model groups of reptiles (in various groups of turtles and lizards) are therefore also presented in this article.




  • Ананьева Н.Б. (ред.). 2018. Герпетологические орнитологические исследования: современные аспекты. Посвящается 100-летию А.К. Рустамова (1917–2005). Санкт-Петербург–Москва: Товарищество научных знаний КМК. 149 c.
  • Ананьева Н.Б., Доронин И.В. 2016. Международный рабочий семинар Всемирного союза охраны природы по биоразнообразию рептилий Центральной Азии (г. Санкт-Петербург, Россия, 4–8 апреля 2016 г.). Современная герпетология, 16(1/2): 67–69.
  • Ананьева Н.Б., Доронин И.В. 2020. Сергей Александрович Чернов (1903–1964): биография герпетолога. Труды Зоологического института РАН, 324(1): 7–40. https://doi.org/10.31610/trudyzin/2020.324.1.7
  • Ананьева Н.Б., Мунхбаяр Х., Орлов Н.Л., Орлова В.Ф., Семенов Д.В., Тэрбиш Х. 1997. Серия «Позвоночные животные Монголии». Земноводные и пресмыкающиеся Монголии. Пресмыкающиеся. Москва: Товарищество научных знаний КМК. 416 c.
  • Ананьева Н.Б., Войта Л.Л., Волкович М.Г., Дианов М.Б., Медведев С.Г., Мильто К.Д., Петрова Е.А., Синев С.Ю., Смирнов И.С., Смирнов Р.В, Халиков Р.Г., Халин А.В. 2020. Коллекции Зоологического института РАН как важный инструмент и информационная основа фундаментальных биологических исследований. Вестник РФФИ, 106(2): 115–125. https://doi.org/10.22204/2410-4639-2020-106-02-115-125
  • Атаев Ч. 1985. Пресмыкающиеся гор Туркменистана. Ашхабад: Ылым. 344 c.
  • Беляков С.С. 2013. Гумилев, сын Гумилева. Москва: АСТ. 797 c.
  • Богданов О.П. 1960. Фауна Узбекской ССР. Т. I. Земноводные и пресмыкающиеся. Ташкент: Издательство Академии наук Узбекской ССР. 260 c.
  • Богданов О.П. 1962. Пресмыкающиеся Туркмении. Ашхабад: Издательство Академии наук Туркменской ССР. 236 c.
  • Богданов О.П. 1965. Экология пресмыкающихся Средней Азии. Москва: Наука. 259 c.
  • Бондаренко Д.А. 2013. Среднеазиатская черепаха, Agrionemys horsfieldii (Gray, 1844) в питании позвоночных животных Средней Азии: итоги изучения проблемы. Современная герпетология, 13(1/2): 3–21.
  • Бондаренко Д.А., Дуйсебаева Т.Н. 2012. Среднеазиатская черепаха, Agrionemys horsfieldii (Gray, 1844) в Казахстане (распространение, районирование ареала, плотность населения). Современная герпетология, 12 (1/2): 3–26.
  • Бондаренко Д. А., Перегонцев Е. А. 2006. Распределение среднеазиатской черепахи (Agrionemys horsfieldii Gray, 1844) в естественных и антропогенных ландшафтах Южного Узбекистана. Бюллетень Московского общества испытателей природы. Отдел биологический, 111(2): 10–17.
  • Бондаренко Д.А., Перегонцев Е.А. 2017. Распространение среднеазиатской черепахи (Gray, 1844) в Узбекистане (ареал, региональное и ландшафтное распределение, плотность населения). Современная герпетология, 17(3/4): 124–146. https://doi.org/10.18500/1814-6090-2017-17-3-4-124-146
  • Бондаренко Д.А., Перегонцев Е.А. 2019. Термобиология и суточная активность среднеазиатской черепахи (Agrionemys horsfieldii) (Testudinidae, Reptilia). Современная герпетология, 19(1/2): 17–30. https://doi. org/10.18500/1814-6090-2019-19-1-2-17-30
  • Брушко З.К. 1995. Ящерицы пустынь Казахстана. Алматы: Конжык. 232 с.
  • Брушко З.К., Дуйсебаева Т.Н. 2010. О развитии герпетологии в Казахстане. В кн.: Герпетологические исследования в Казахстане и сопредельных странах. Алматы: АСБК – СОПК. С. 13–36
  • Васильев В.А., Бондаренко Д.А., Перегонцев Е.А., Воронов А.С., Рысков А.П., Семенова С.К. 2008.
  • Полиморфизм гена 12S pPHK и филогеография среднеазиатской черепахи Agrionemys horsfieldii Gray, 1844.
  • Генетика, 44 (6): 784–788.
  • Черлин В.А, Целлариус А.Ю (ред.). 1991. Герпетологические исследования. Вып. 1. Ленинград: Лисс. 182 с.
  • Дуйсебаева Т.Н. (ред.). 2010. Герпетологические исследования в Казахстане и сопредельных странах. Алматы: АСБК – СОПК. 260 c.
  • Дуйсебаева Т.Н., Хромов В.А., Малахов Д.В. 2020. Марат Ельтокович Дильмухамедов (к 80-летию). Selevinia, 28: 326–329.
  • Дунаев Е.А. 2008. Филогения ящериц рода Phrynocephalus (Reptilia: Agamidae): история изучения и методические подходы. В кн.: Вопросы герпетологии. Материалы III съезда Герпетологического общества им. А. М. Никольского. Санкт-Петербург. С. 117–126.
  • Дунаев Е.А. 2009. Систематика и палеогеография: концептуальный синтез на примере Phrynocephalus (superspecies guttatus) (Reptilia: Agamidae). В кн.: Эволюция и систематика: Ламарк и Дарвин в современных исследованиях. Труды Зоомузея МГУ. Т. 50. Москва: Товарищество научных знаний КМК. С. 274–298.
  • Еремченко В.К., Щербак Н.Н. 1986. Аблефаридные ящерицы фауны СССР и сопредельных стран. Фрунзе: Илим. 171 с.
  • Еремченко В.К., Панфилов А.М., Цариненко Е.И. 1992. Конспект исследований по цитогенетике и систематике некоторых азиатских видов Scincidae и Lacertidae. Бишкек: Илим. 182 с.
  • Лукницкий П.Н. 1955. Путешествия по Памиру. Москва: Молодая гвардия. 502 с.
  • Мензбир М.А. 1914. Зоологические участки Туркестанского края и вероятное происхождение фауны последнего. Труды Общества содействия успехам опытных наук и их практических применений имени Х.С. Леденцова. Отдел биологии. Дополнение 4. 144 с.
  • Назаров Р.А., Поярков Н.А. 2013. Таксономическая ревизия рода Tenuidactylus Szczerbak et Golubev 1984 (Reptilia, Squamata, Gekkonidae) с описанием нового вида из Средней Азии. Зоологический журнал, 92(11): 1312–1332. http://dx.doi.org/10.7868/S0044513413110093
  • Никольский А.М. 1905. Пресмыкающиеся и земноводные Российской империи (Herpetologica rossica). Записки Императорской Академии наук. 8-я серия. Физ.-матем. отделение. Т. 17. Вып. 1. Санкт-Петербург. 518 с.
  • Никольский А.М. 1915. Фауна России и сопредельных стран. Пресмыкающиеся (Reptilia). Том I. Chelonia и Sauria. Петроград: Типография Императорской Академии наук. 534 с.
  • Никольский А.М. 1916. Фауна России и сопредельных стран. Пресмыкающиеся (Reptilia). Том II. Ophidia. Петроград: Типография Императорской Академии наук. 350 с.
  • Нуриджанов А.С., Вашетко Э.В., Нуриджанов Д.А., Абдураупов Т.В. 2016. Среднеазиатская черепаха (Agrionemys horsfieldii Gray, 1844) в Узбекистане: распространение, численность, сохранение и рациональное использование вида. Вестник Тюменского государственного университета. Серия: Экология и природопользование, 2(1): 132–140.
  • Параскив К.П. 1956. Пресмыкающиеся Казахстана. Алма-Ата: Издательство Академии наук Казахской ССР. 228 с.
  • Саид-Алиев С.А. 1979. Земноводные и пресмыкающиеся Таджикистана. Душанбе: Дониш. 146 с.
  • Сайт Герпетологического общества им. А.М. Никольского. https://www.zin.ru/societies/nhs Downloaded on August 8, 2021
  • Саттаров Т.С. 1993. Пресмыкающиеся Северного Таджикистана. Душанбе: Дониш. 276 с
  • Султанов Г.С., Персианова Л.А. 1982. Зоологические исследования в Средней Азии. Ташкент: Фан. 240 с.
  • Терентьев П.В., Чернов С.А. 1949. Определитель пресмыкающихся и земноводных. Третье дополненное издание. Москва: Советская наука. 340 с.
  • Чхиквадзе В.М., Бондаренко Д.А., Шаммаков С. 2010. Морфология панциря среднеазиатской черепахи – Agrionemys horsfieldii (Gray, 1844) из Юго-Восточного Туркменистана и Северного Ирана и систематическое положение рода Agrionemys. Современная герпетология, 10(1/2): 40–46.
  • Чернов С.А. 1949. Пресмыкающиеся Таджикистана и происхождение современной герпетофауны Средней Азии. Автореферат диссертации на соискание ученой степени доктора биологических наук. ЗИН АН СССР. Ленинград. 7 с.
  • Чернов С.А. 1959. Фауна Таджикской ССР. Т. 18: Пресмыкающиеся. Сталинабад: Академия наук Таджикской ССР. Институт зоологии и паразитологии им. aкад. Е.Н. Павловского. 203 c.
  • Шаммаков С. 1981. Пресмыкающиеся равнинного Туркменистана. Ашхабад: Ылым. 312 c.
  • Шерматов Г. 2017. Первая конференция. Перелом в развитии таджикской науки (статья Гафура Шерматова). https://tjk.rs.gov.ru/ru/news/24057
  • Щербак Н.Н. 1974. Ящурки Палеарктики. Киев: Наукова Думка. 296 c.
  • Щербак Н.Н., Голубев М.Л. 1986. Гекконы фауны СССР и сопредельных стран. Киев: Наукова Думка. 232 c.
  • Щербак Н.Н. (ред.). 1993. Разноцветная ящурка. Киев: Наукова Думка. 237 c.
  • Яблоков А.В. 1976. Прыткая ящерица. Москва: Наука. 376 c.
  • Яковлева И.Д. 1964. Пресмыкающиеся Киргизии. Фрунзе: Издательство Академии наук Киргизской ССР. 273 c.
  • Adler К.I. 1982. Conferencia Herpetologica Respublicarum Socialisticarum. Herpetological Review, 13(1): 6.
  • Ananjeva N.B., Milto K.D., Barabanov Andrei V., Golynsky E.A. 2020. An annotated type catalogue of amphibians and reptiles collected by Nikolay A. Zarudny in Iran and Middle Asia. Zootaxa, 4722(2): 101–128. https:// doi.org/10.11646/zootaxa.4722.2.1
  • Barabanov A.V., Ananjeva N.B. 2007. Catalogue of the available scientific species-group names for lizards of the genus Phrynocephalus Kaup, 1825 (Reptilia, Sauria, Agamidae). Zootaxa, 1399: 1–56. https://doi.org/10.11646/ zootaxa.1399.1.1
  • Clemann N., Melville J., Ananjeva N.B., Scroggie M.P., Milto K., Kreuzberg E. 2008. Microhabitat occupation and functional morphology of four species of sympatric agamid lizards in the Kyzylkum Desert, central Uzbekistan.
  • Animal Biodiversity and Conservation, 31(2): 51–62.
  • IUCN. 2021. The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2021-1. https://www.iucnredlist.org Downloaded on June 25, 2021.
  • Macey J.R., Ananjeva N.B., Papenfuss T.J. 1997. A Taxonomic revaluation of the Gekkonid lizard genus Teratoscincus in China. Russian Journal of Herpetology, 4 (1): 8–16.
  • Macey J.R., Fong J.J., Kuehl J.V., Shafiei S., Ananjeva N.B., Papenfuss T.J., Boore J.L. 2005. The complete mitochondrial genome of a gecko and the phylogenetic position of the Middle Eastern Teratoscincus keyserlingii.
  • Molecular Phylogenetics and Evolution, 36 (1): 188–193. https://doi.org/10.1016/j.ympev.2005.03.025
  • Macey J.R., Wang Y., Ananjeva N.B., Larson A., Papenfuss T.J. 1999. Vicariant patterns of fragmentation among gekkonid lizards of the genus Teratoscincus produced by the Indian collision: A molecular phylogenetic perspective and an area cladogram for Central Asia. Molecular Phylogenetics and Evolution, 12 (3): 320–332. https:// doi.org/10.1006/mpev.1999.0641
  • Macey J.R., Ananjeva N.B., Wang Y., Papenfuss T.J. 2000. Phylogenetic relationships among Asian gekkonid lizards formerly of the genus Cyrtodactylus based on cladistic analyses of allozyme data: monophyly of Cyrtopodion and Mediodactylus. Journal of Herpetology, 34(2): 258–265. https://doi.org/10.2307/1565422
  • Macey J.R, Schulte J., Ananjeva N.B., Van Dyke E., Wang Yu., Orlov N., Shafiei S., Robinson M. D., Dujsebayeva T., Freud G., Fuscher C., Liu D., Papenfuss T.J. (2018). A molecular phylogenetic hypothesis for the Asian agamid lizard genus Phrynocephalus reveals discrete biogeographic clades implicated by plate tectonics. Zootaxa, 4467(1): 1–81. https://doi.org/10.11646/zootaxa.4467.1.1
  • Melville J., Hale J., Mantziou G., Ananjeva N.B., Milto K., Clemann N. 2009. Historical biogeography, phylogenetic relationships and intraspecific diversity of agamid lizards in the Central Asian deserts of Kazakhstan and Uzbekistan.
  • Molecular Phylogenetics and Evolution, 53(1): 99–112. https://doi.org/10.1016/j.ympev.2009.05.011
  • Nazarov R.A., Radjabizadeh M., Poyarkov N.A., Jr., Ananjeva N.B., Melnikov D.A., Rastegar-Pouyani E. 2017. A New Species of Frog-Eyed Gecko, Genus Teratoscincus Strauch, 1863 (Squamata: Sauria: Sphaerodactylidae), from Central Iran. Russian Journal of Herpetology, 24(4): 291–310.
  • Orlova V.F, Poyarkov N.A.Jr., Chirikova M.A., Nazarov R.A., Munkhbaatar M., Munkhbayar Kh., Terbish Kh. MtDNA differentiation and taxonomy of Central Asian racerunners of Eremias multiocellata-E. przewalskii
    species complex (Squamata, Lacertidae). Zootaxa 4282 (1): 001–042.
  • Parham J.F., Stuart B.L., Danilov I.G., Ananjeva N.B. 2012. A genetic characterization of CITES-listed Iranian
    tortoises (Testudo graeca) through the sequencing of topotypic samples and a 19th century holotype. Herpetological Journal, 22: 73–78.
  • Poyarkov JR, N.A., Orlova V.F., Chirikova M.A. 2014. The mitochondrial phylogeography and intraspecific
    taxonomy of the Steppe Racerunner, Eremias arguta (Pallas) (Lacertidae: Sauria, Reptilia), reflects biogeographic
    patterns in Middle Asia. Zootaxa 3895 (2): 208–224.
  • Ricklefs R.E., Losos J.B., Townsend T.M. 2007. Evolutionary diversification of clades of squamate reptiles.
    Journal of Evolutionary Biology, 20: 1751–1762.
  • Smirina E.M., Ananjeva N.B. 2017. On the longevity, growth and reproductive characteristics of Lichtenstein’s
    Toadhead Agama, Phrynocephalus interscapularis Lichtenstein, 1856 (Agamidae, Sauria). Amphibia-Reptilia, 38 (1): 31–39.
  • Solovyeva E.N., Lebedev V.S., Dunayev E.A., Nazarov R.A., Bannikova A.A., Che J., Murphy R.W., Poyarkov
    N.A. 2018. Cenozoic aridization in Central Eurasia shaped diversification of toad-headed agamas (Phrynocephalus;
    Agamidae, Reptilia). PeerJ, 6: e4543. https://doi.org/10.7717/peerj.4543
    Szcerbak N.N. 2003. Guide to the reptiles of the Eastern Palearctic. Malabar, Florida: Krieger Publishing Co.
    260 p.
  • Tamar K., Els J., Kornilios P., Soorae P., Tarroso P., Thanou E., Pereira J., Shah J.N., Elfaki E., Elhassan M.,
    Aguhob J.C., Saoud Faisal Badaam S.F., Eltayeb M.M., Pusey R., Carranza S. 2021. The demise of a wonder: Evolutionary history and conservation assessments of the Wonder Gecko Teratoscincus keyserlingii (Gekkota, Sphaerodactylidae) in Arabia. PLoS ONE, 16(1): e0244150. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0244150
  • IUCN 2021. The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2021-1. https://www.iucnredlist.org.
    Downloaded on [7 th August 2021].
  • Zhao E., Adler K. 1993. Herpetology of China. Contribution to Herpetology, 10. Society for the Study of
    Amphibians and Reptiles. 522 p.